Archief voor de 'Reisverhalen' Categorie

Arequipa – Het kleurenklooster

maandag, januari 5th, 2015

Probleempje. Van zakformaat, dus klein en licht, maar desondanks een last. Wanneer mijn tijdelijke reismaatje Randy en ik ons na een slopende busreis in de vermoedelijke richting van het hostel slepen, is het donderdagochtend. Maandag reist Randy af naar Puno, terwijl ik hier in Arequipa start met mijn vervolgcursus Spaans. Daarvóór staat zowel het Santa […]

Bolivia/Nederland – Afscheid

dinsdag, oktober 28th, 2014

Boris is dood. Een slangenbeet maakte vrijdag abrupt een einde aan zijn kwispelende leventje. Arme, lieve Boris en zijn al net zo zachtaardige papa Limón, de golden retrievers van de vrijwilligers van La Senda Verde (LSV), dierenopvang in Bolivia en sinds twee jaar mijn paradijsje om nooit te vergeten. De twee braafste goedzakken ooit. Wekenlang […]

Zuid-Afrika – Over haar oren en andere zaken

vrijdag, juni 6th, 2014

“Zie je die oren dan niet?”, vraag ik paniekerig. P. haalt zijn schouders op. “Ik zie er zoveel, maar waar heb je het over?”, antwoordt hij. “Over haar oren!” Met wild kloppend hart vervolg ik: “Daar! Op negen uur!” Om mijn woorden kracht bij te zetten wijs ik met een theatraal gebaar naar links. “Oooooooh, […]

Huaraz – De majesteit en haar hofdienaren

woensdag, maart 13th, 2013

Na een paar dagen luieren op het strand van Huanchaco in Noord-Peru, is het de hoogste tijd voor weer eens ouderwets afzien in de vorm van een pittige bergwandeling. Randy en ik nemen de nachtbus naar Huaraz, een stadje in het kloppende hart van de centrale hooglanden. De stad ligt genesteld in de indrukwekkende bergketen […]

Chachapoyas – De ruïnes van Kuelap

dinsdag, december 4th, 2012

Diep verscholen in een nevelwoud in de noordelijke hooglanden van Peru, bevinden zich de mystieke ruïnes van Kuelap. Het enorme pre-Colombiaanse fort wordt ook wel ‘Machu Picchu van het noorden’ genoemd, daar het de beroemde Inca-stad in grandeur en schoonheid evenaart. Het grote verschil zit hem in het gebrek aan de hordes bezoekers. Want waar […]

La Balsa – “Go where the locals are”

woensdag, mei 16th, 2012

In Ecuador ontmoet ik de Amerikaanse Jenny en de Nederlander Marcel. Zij willen net als ik naar Chachapoyas en de ruïnes van Kuelap in het nog tamelijk ongerepte noorden van Peru. We besluiten samen te reizen. Vanuit Vilcabamba wacht ons een avontuurlijke tweedaagse bergrit over grotendeels onverharde wegen, via de afgelegen en weinig gebruikte grenspost […]

Vilcabamba – Paniek in de tent

maandag, december 12th, 2011

“Eruit! Ik moet eruit!”, schreeuwt een onherkenbare, overslaande stem van binnen. In de stomend hete lucht hap ik snakkend naar adem. Zo aardedonker. Zo onvoorstelbaar aardedonker. Ik probeer in paniek mijn longen vol te zuigen, maar lijk me als het ware in een vacuüm te bevinden. “Zuurstof, ik heb zuurstof nodig!” Is dat echt mijn […]

Quito – De geheime tuin

donderdag, oktober 13th, 2011

Voor de tweede maal ben ik in Quito. Ik besluit de toeristenwijk la Mariscal te laten voor wat hij is en stap binnen bij The Secret Garden Hostel, hooggelegen in een van de pittoreske straatjes van de Oude Stad. Zodra mijn voetzool de deurmat raakt, weet ik instinctief dat ik hier ook de vorige keer […]

Otavalo – Op de blaren

zondag, juni 12th, 2011

Ik wil iets. Me onderdompelen in rust. Mezelf verwonderen met al mijn zintuigen. De vogels hun melodie horen zingen, mijn ogen intussen oneindig verbazend. Geprikkeld worden door duizend geuren. Onder een strakblauwe hemel met de zinderende zon op mijn huid, terwijl ik me zachtjes laat meevoeren op het ritme van de tjirpende vogels. Nu mijn […]

Huacachina – Salto’s in de woestijn

dinsdag, september 14th, 2010

Brandend zand. Bakken vol met prikkend, schurend, knarsend, brandend zand. In mijn ogen, neus, mond, oren en op allerlei andere dubieuze plekken. Maar zover is het nog niet. Eerst hebben Randy en ik vanuit Huaraz nog een busreis van vijftien uur voor de boeg. Dit keer loopt mijn lange weg tot aan Huacachina, een met […]

Huanchaco – De orkaan en de kleine jongen

maandag, september 13th, 2010

Het noorden van Peru is wonder boven wonder nog tamelijk ongerept. Het zuiden wordt daarentegen al jaren geteisterd door orkaan El Gringo (de vreemdeling), zeg maar de grote toeristische broer van het fenomeen El Niño (het jongetje), die overigens zo nu en dan eveneens voor nogal wat opschudding zorgt. Letterlijk en figuurlijk, welteverstaan. Want El […]

St Maarten 5 – Wat ik zeggen wilde

maandag, augustus 16th, 2010

Ik ben een desastreuze kajakster. Ik geef het onmiddellijk toe. Als pasbenoemde ‘catastrofe’ kan ik dan ook niet wachten op onze middagexcursie: een paardentocht door Seaside Nature Park. Eindelijk iets waar ik goed in ben. In weken oude droomgedachten vlieg ik op een vurige hengst over het strand. Zijn manen zwierig dansend, mijn wangen totaal […]

St Maarten 4 – Over de kracht van het water

zondag, augustus 1st, 2010

“Had ik nu maar een flesje water meegenomen.” Ik kijk in het verhitte gezicht van reisgenote Sigrid. “Als ik dit van tevoren geweten had…”, vervolgt ze terwijl ze haar karabiner aan de kabellijn vasthaakt. Dan zet ze zich af en zoeft ze achterover hangend tussen twee bomen naar de overzijde. Mijn blik dwaalt over het […]

St Maarten 3 – Eiland van contrasten, ontdekkingen & frisse kijkjes

donderdag, juli 15th, 2010

Het heuvelachtige St Maarten is mooi groen en volop in beweging. Met meer dan dertig zonnige zandstranden, een scala aan watersporten, winkelcentra en luxe resorts die als reuzenpaddestoelen de grond uitschieten, tiert de jetset er welig. Op het eerste gezicht misschien niet de meest voor de hand liggende bestemming om verborgen pareltjes te ontdekken. Want […]

St Maarten 2 – Van Columbus naar feitjes, oneliners & versprekingen

donderdag, juli 15th, 2010

Ik heb zowaar geslapen, realiseer ik me als ik voor de vorm een plastic vorkje meeprik in het ondefinieerbare vliegtuigontbijt. Even later wordt de daling ingezet, waarna het bovenwindse eiland opdoemt: een witomrande oase in een turquoise zee met donkerblauw vlekkenpatroon. Dan houdt de oceaan voor even op te bestaan en ontvouwt zich uit het […]

Persreis St Maarten deel 1 – Wat vooraf ging…

donderdag, juli 15th, 2010

“Je weet vast wel waarvoor ik bel.” De woorden van Columbus’ webmaster Vellah weergalmen in mijn gespitste oren. Mijn hart slaat tien keer over. “Ik heb een vermoeden…”, begin ik voorzichtig. “Gefeliciteerd”, zegt ze enthousiast. Haar stem lijkt plotseling mijlenver weg. “Je mag voor Columbus op pad naar St Maarten.” Alsof ze zelf vanuit St […]

Zuid-Afrika – Jacht in blik

maandag, april 26th, 2010

In de zinderende hitte ligt de koning van het dierenrijk te rusten. Het enige schaduwrijke plekje is slechts een smalle strook in het badende zonlicht dat fel door de tralies op hem neerschijnt. Plotseling hoort hij voetstappen naderen. En dit keer niet het door de leeuw zo gehate lichtvoetige getrippel gepaard met jengelende kinderstemmen, maar […]

La Senda Verde – Voorstelronde 3

vrijdag, april 2nd, 2010

De meest lachwekkende apen in het dierenparadijs zijn toch wel de zwarte slingers. Wat een ge-wel-di-ge beesten! Ze zijn vooral erg menselijk, zeker wanneer ze rechtop gaan staan. Zoals ze daar rondbanjeren en slingeren met hun ondeugende koppies met opstaande kuifjes en hun lange, slungelige armen en benen… Net een stel pubers met groeistuipen. Wat […]

La Senda Verde – Voorstelronde 2

dinsdag, maart 16th, 2010

Een paar dagen voor mijn komst bij La Senda Verde (LSV) arriveerde het jonge kapucijnaapje Hugi. Ze zag er volledig gehavend uit. Ze had overal wondjes en kale plekken en was doodsbang. We hadden echt met haar te doen en brachten heel veel tijd met haar door, in de hoop dat we haar op haar […]

La Senda Verde – Voorstelronde 1

donderdag, februari 18th, 2010

De dag nadat ik ‘Dagboek uit het paradijs’ had geschreven, brak tot mijn vreugde eindelijk de zon door. Sindsdien heeft deze alom geliefde goudgele rakker ons met vele warme stralen omarmd, om pas tegen de avond langzaam achter de bergen te verdwijnen. En met de regen en de grauwe wolken verdween tevens de spanning binnen […]

La Senda Verde – Een chaotische beestenboel

maandag, februari 1st, 2010

Na een keiharde knal zit ik in het holst van de nacht met een ruk rechtop in bed. De regen striemt onophoudelijk tegen de hemelsblauw geschilderde hut, die bij iedere bliksemschicht fel oplicht. En telkens weer klinkt direct daarna die oorverdovende donderslag, gevolgd door een indringende mix van krijsende papegaaien en jankende honden. Zo wacht […]

La Senda Verde – Dagboek uit het paradijs

donderdag, januari 7th, 2010

Ik heb het gevonden: mijn paradijsje! Ik ben in La Senda Verde (LSV), een opvang voor gewonde en mishandelde wilde dieren in Yolosa. In de groene uitlopers van de Boliviaanse jungle en omgeven door bergen met watervallen die uitmonden in kraakheldere rivieren. De meeste bewoners van LSV hebben het vroeger onwaarschijnlijk slecht gehad. Schrijnende verhalen […]

La Paz – Halsbrekende toeren op de Death road

dinsdag, december 22nd, 2009

Onstuimige, dronken tegenliggers op een glibberige, amper drie meter brede gravelweg vol hobbels en diepe gaten. Ontelbare haarspeldbochten zonder vangrails en nauwelijks zicht door hevige regenval of dichte mist. Op hoge snelheid rakelings langs duizelingwekkende afgronden racen, dwars door de watervallen langs de kant. Gesteente, dat losgeraakt door de vele modderstromen langs steile bergruggen op […]

Cuenca – Cajas en het sprookjesbos

dinsdag, december 15th, 2009

Cuenca lééft. De ‘Parel van het zuiden’ stikt van de bars en restaurantjes waar je zalig kunt eten. Dwalend door de kinderkopstraatjes of over een van de vele charmante pleinen zie je de meest prachtige bouwwerken in diverse pasteltinten. In de smeltkroes van koloniale stijlen zijn veel Franse en Sevillaanse invloeden te herkennen en de meeste […]

Otavalo – Lang leve de koningin!

woensdag, december 9th, 2009

Ik sta bovenop een mierenhoop. En weet daarmee gelijktijdig eindelijk waarom ik overal waar ik in Ecuador verschijn zo weinig toeristen tegen het lijf loop: ze zitten allemaal in Otavalo! Als een compleet op hol geslagen kolonie verdrukken de mieren elkaar in de duizelingwekkende menigte, deze bewuste vrijdagavond zowel letterlijk als figuurlijk een verpletterende eerste […]

Guamote – Hectiek op de inheemse markt

dinsdag, december 8th, 2009

De jongen zit achterin de benauwde bus. Zijn haren plakken aan zijn vochtige voorhoofd. Zweetdruppels banen zich kriebelend vanonder zijn oksels een weg naar beneden. Ook de gringa naast hem lijkt last te ondervinden van de warmte. Haar bleke huid brandt tegen de zijne. Terwijl de bus met grof geschut over de slechte weg hobbelt, […]

Baños – Onder de rook van de vulkaan

vrijdag, november 27th, 2009

Aan de voet van de beruchte Tungurahua vulkaan, middenin de schitterende centrale hooglanden van Ecuador, ligt het gemoedelijke plaatsje Baños. En ik kan me zo voorstellen dat het hier ten tijde van de laatste hevige uitbarsting in 2008 stukken minder relaxt moet zijn geweest. De twintigduizend inwoners hebben naar schatting vijftien minuten de tijd om […]

Chugchilán – In galop door de Andes

dinsdag, november 24th, 2009

Op het dorpsplein van Chugchilan wacht een vijftigtal indianen en een handjevol toeristen op de bus richting kratermeer Quilotoa. De bomvolle rammelkast vertrekt uiteindelijk een uur te laat en sjeest met een rotgang door de bergen. Bij de krater blijkt het steenkoud, dus schiet ik eerst een souvenirwinkel in voor iets warms. Een gerimpelde dame kijkt […]

Chugchilán – Een contrastrijke ervaring

maandag, november 23rd, 2009

Het is een bijzondere plek; het afgelegen indianendorpje Chugchilan, hoog verscholen in het centrale Andesgebergte. Dit voelt zo echt, zo authentiek. En vooral indringender dan ooit. Hier vind je het ware, ongedwongen Ecuador, waar de tijd heeft stilgestaan en het voltallige dorp nog traditioneel gekleed gaat. Zonder een zweem van westerse invloed. Want onze flitsende, […]

Chugchilán – Bizarre tocht naar het zwarte schaap

vrijdag, november 20th, 2009

Donkere wolken pakken zich samen. Het grijze wolkendek hangt als een zwaard van Damocles boven het busstation van Quito. Behendig manoeuvreer ik tussen indianenmoeders die gehaast hun peuters aan de arm meesleuren. De overvolle zakken met geurend koopwaar in hun vrije hand, noch het gewicht van de in kleurige draagdoeken gewikkelde baby’s schijnen hen te […]

Thrilling travel stories and useful tips. Hop on for some fascinating journeys!